Siapa Jadi Pemenang Liga Primer Inggris Musim Ini

Tim asuhan Jürgen Klopp telah berhasil membuat olok-olok total dari setiap anggapan bahwa perjalanan mereka yang tampaknya tanpa henti ke gelar liga pertama dalam 30 tahun mungkin tergelincir oleh kepadatan jadwal di bulan Desember kemarin.

Banyak yang dibuat dari fakta bahwa mereka dijadwalkan untuk memainkan 13 pertandingan yang melelahkan dalam 40 hari di empat kompetisi antara 23 November dan 5 Januari tetapi, dengan hanya satu – pertandingan Piala FA hari Minggu melawan Everton – yang tersisa, mereka telah mengambil poin maksimal dari sembilan pertandingan Liga Primer Inggris yang mereka lawan selama periode itu.

Liverpool memimpin rival terdekat mereka, Leicester, yang mereka hancurkan pada Boxing Day, dengan 13 poin dengan satu pertandingan di tangan. Mereka telah terbukti sama-sama tahan terhadap cedera pada personel kunci seperti Fabinho, Joël Matip dan Alex Oxlade-Chamberlain dan, bahkan jika bentuk mereka saat ini ternyata tidak berkelanjutan, tampaknya sama sekali tidak dapat dibayangkan bahwa mereka mungkin menderita jenis keruntuhan yang akan memungkinkan suatu saingan dalam penerbangan penuh untuk tetap apa pun selain setitik di kaca spion mereka.

Dengan tidak adanya apa pun yang menyerupai perlombaan titel dekat, pertempuran untuk tiga tempat Liga Champions yang tersisa harus memberikan beberapa kegembiraan dan drama di dekat puncak Liga Primer Inggris.

Leicester dan Manchester City telah menempatkan cukup cahaya di antara mereka dan pasukan pengejar untuk menunjukkan bahwa mereka akan menempati dua tempat berlabuh yang tersedia, tetapi pengejaran untuk posisi keempat terlihat antara Chelsea, Manchester United, Tottenham dan Wolves.

Adalah Chelsea yang harus kalah karena mereka berada di kursi kotak tetapi, seperti rival terdekat mereka, mereka dirundung ketidakkonsistenan. Meskipun tim Frank Lampard tidak pernah menang secara beruntun di liga sejak minggu pertama bulan November, cengkeraman mereka pada posisi keempat hampir tidak dilonggarkan tetapi kemenangan beruntun dari salah satu tim di belakang mereka akan memicu beberapa kegelisahan yang serius.

Masih kurang dari 10 poin dari urutan keempat dengan sedikit di bawah setengah musim yang tersisa, Arsenal yang bangkit kembali di bawah manajemen baru Mikel Arteta mungkin masih membayangkan peluang mereka untuk menukik dengan tantangan berkelanjutan sementara tempat di Liga Eropa akan memiliki telah melampaui impian terliar para penggemar Crystal Palace dan Sheffield United sebelum musim dimulai.